Introducción

La palabra cáncer en realidad es un TÉRMINO, que abarca un conjunto de enfermedades, todas ellas tienen en común es que las células del cuerpo (las diminutas unidades que componen todos los seres vivos) se comportan de forma anormal. El cáncer no es una enfermedad, sino más bien muchas enfermedades. Se estima más de 100 tipos diferentes de cáncer. Todos los cánceres empiezan en las células, que constituyen los ladrillos del cuerpo.

Las células son las unidades básicas que forman los tejidos del cuerpo. Para entender mejor qué es el cáncer, es necesario saber cómo las células normales se vuelven cancerosas. El cuerpo está compuesto de muchos tipos de células. Estas células crecen y se dividen para producir nuevas células conforme el cuerpo las necesita. Cuando las células envejecen, mueren y éstas son reemplazadas por células nuevas.

Pero a veces, este proceso ordenado de división de células se descontrola y no resulta ser el esperado, crecen células nuevas que no son necesarias y las células envejecidas no mueren cuando deberían. Estas células que no son necesarias pueden formar un nuevo tejido (tejido es el conjunto de células, a este nuevo tejido se conoce como NEOPLASIA, neo= nuevo, plasia=tejido). Este tejido es conocido como TUMOR. No todos los tumores son cancerosos. Los tumores pueden ser benignos o malignos.

Los tumores benignos no son cancerosos. Generalmente se pueden extraer (extirpar). En la mayoría de los casos, estos tumores no vuelven a crecer. Las células de los tumores benignos no se diseminan o riegan a otros tejidos o partes del cuerpo.

Los tumores malignos son cancerosos. Las células en estos tumores pueden invadir el tejido a su alrededor y diseminarse (regarse) a otros órganos del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina o riega de una parte del cuerpo a otra, se llama metástasis.

El nombre del cáncer depende del órgano o tipo de célula donde empezó u originó. Por ejemplo, el cáncer que empieza en el estómago se llama cáncer de estómago. Algunos cánceres no forman tumores.

 

 

 

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